Uma nova etapa


     Estou vivendo uma nova etapa de minha vida aqui em Niterói.
     Solicitei a minha jubilação como Pastor após 36 anos de serviços prestados à Igreja Presbiteriana em Florianópolis.
     Fiquei viúvo em 2013, depois de 35 anos casados. Este ano me casei novamente, em janeiro, com aquela que foi a minha primeira namorada em 1971.
     Durante muito tempo orava o Salmo 40: “Esperei com paciência pelo Senhor; ele se inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro”. Pois desejava me aposentar na Escola, porém mudanças na lei me levaram a ter que trabalhar por mais tempo.
     Depois de tantas lutas me aposentei como professor de História, após exercer o magistério por 30 anos, sendo 22 anos no Instituto Federal de Santa Catariana- IFSC (antiga Escola Técnica) a qual sou muito grato por tudo que aprendi nesta instituição de ensino.
     O mundo dá voltas e aqui estou vivendo esses novos dias. Ainda me sinto um pouco confuso com tudo que me aconteceu nestes últimos dois anos. Mas tenho a cada dia a convicção do nosso Deus de que estou no caminho certo.
     Tirei esse ano como sendo o meu tempo, meu ano sabático. O texto que tem orientado a minha vida nestes dias está em Eclesiastes 3:7 “Tudo tem o seu tempo determinado, e há tempo para todo propósito debaixo do céu: Há tempo nascer, e tempo de morrer;... tempo de estar calado, e tempo de falar...”.
     Depois de mais de 40 anos na linha de frente, pregando, dando aula na Escola Dominical, liderando Grupos de Estudos Bíblicos e participando ativamente dos Encontros de Casais com Cristo, tirei esse ano para parar, tirei esse ano para estar calado. E ter momentos para ouvir, refletir sobre a minha vida, coisa que é muito difícil quando se está na ativa e atuante. Agora tenho todo tempo ao meu dispor.
     Sempre me perguntam qual é a minha rotina? Digo com muito prazer: não tenho rotina. Procuro viver um dia de cada vez, um após o outro, com a Graça de Deus.
     Tenho viajado bastante e curtido os meus dias de forma singular. Seja isso no convívio com os meus familiares (pois vivi 36 anos em Florianópolis), seja na alegria e recomeço de uma nova vida conjugal, seja pela alegria de ver o nascimento do Paulo, filho de minha filha, como diz a Bíblia.
     Estou aprendendo a olhar para minha agenda inseparável, e ver nela sempre os espaços vazios de programação. Será sempre assim? Não sei, Deus é quem sabe. Um passo a cada dia.
     Se o texto de Josué 1:9 sustentou o meu ministério por 36 anos, ele continua a me dar o equilíbrio e a paz para o meu coração nestes novos dias, pois diz: “Não to mandei eu? Sê forte e corajoso; não temas, nem te espantes, porque o Senhor teu Deus é contigo por onde quer que andares”.
     Assim vou vivendo e aprendendo a ficar calado. O que não é fácil para um Pastor e Professor que sempre usou a oratória como atividade de ensino.
     Tive uma palavra de Deus que um dia voltaria para minha cidade natal – diz o texto: “Assim diz o Senhor: logo que se cumprirem os anos, atentarei para vós e cumprirei para convosco a minha boa palavra, tornando a trazer de volta para este lugar”. Jr.29:10.
     Não imaginava que seria dessa forma. Mas diz a Palavra que o homem traça os seus planos, mas o Senhor lhe dirige os passos. Então, estou reaprendendo a viver novamente em Niterói, e com tantas e tantas novidades no meu dia a dia.
     A única coisa que peço ao meu Deus, é que não retire de mim a sua graça e misericórdia. Pois quero viver todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do Senhor e meditar na sua presença. Desejo viver e morrer no temor do Senhor e ser um servo fiel em todos os meus dias.
Rev. Romoaldo

Intercessão

Vamos interceder em oração pelas seguintes pessoas (atualizada até 03/07/2015):

Paulo Siggelkow Dias  (neto do Rev. Romoaldo), Maria de Lourdes Conceição, Marco Aurélio C. Pereira, Joel Mendonça, Valmíria Macedo Lisboa, Dna. Sidnei D. Gonçalves, Tatiane (filha de amiga da Beth), Maria Clésia Antunes (amiga de Inês Hartt), Graça Fernandes, Neusa Mendonça, Pr. Paulo Solonca, Gabriel (filho de amigo do Deodoro), Ruben Luz Costa, Joel Guimarães, Rafael Bianchini (sobrinho do Moacir), Zilda Cavallazzi, Lauro Ribas Zimmer, Henrique Rios Martins e Rev. Otávio.

“Muito pode, por sua eficácia, a súplica do justo”. (Tg. 5:16)

A possibilidade de passar pelo sofrimento sem sofrer



Jesus, o Cristo, passou por um sofrimento enorme e sem precedentes, desde que, antes da fundação do mundo, se esvaziou, assumindo a forma de servo (Fp 2.5-7), o que foi manifestado na cruz, por amor de nós (1Pe 1.18-20).

Jesus Cristo passou pelo sofrimento, mas, sem sofrer! Isto é, Jesus passou pelo sofrimento, mas, não conjugou o verbo sofrer.

Quando a gente conjuga o verbo sofrer, a gente traz o sofrimento para o espírito, a gente passa a se definir pelo sofrimento. A dor física e a tristeza, inerente ao sofrimento, passam a ser a identidade da gente. A vida passa a ser uma lamúria e a gente passa a se definir a partir do sofrimento por que passou ou passa, carregando-o para sempre como uma carteira que se mostra quando se quer falar de si.

Jesus nunca se permitiu a isso, diante da tristeza frente à truculência do sofrimento, e à traição e abandono dos seus alunos, ele continuava a afirmar que a sua vida ninguém tomava, ele a entregava para a reassumir (Jo 10.17,18).  Era ele quem partia o pão e distribuía o cálice da nova aliança (1Co 11.23-26). Ele, e não o sofrimento a que se submeteu, é que estava como sujeito de sua história.

Jesus, por causa desse protagonismo nunca negociado, pode dizer, no momento de dor e de abandono mais intensos: “Pai, perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem.” (Lc 23.34) – a frase que sustenta o Universo.

Se Jesus tivesse conjugado o verbo sofrer, amaldiçoaria aos seus algozes e à toda a humanidade. A tentação de conjugar o verbo sofrer, de tornar o sofrimento na sua identidade foi vencida por Jesus o tempo todo; ele sempre manteve a sua identidade fundamentada em seu relacionamento com o Pai: “... sabendo este que o Pai tudo confiara às suas mãos, e que ele viera de Deus, e voltava para Deus, levantou-se da ceia, tirou a vestimenta de cima e, tomando uma toalha, cingiu-se com ela” (Jo 13.3,4)

Que boa notícia: a dor e a tristeza, inerentes ao sofrimento, não têm, necessariamente, de tomar o espírito e redefinir a identidade de quem passa pelo sofrimento! E, depois da queda, viver é passar pelo sofrimento, porque este foi, por nós (Gn 3.17), tornado o ambiente onde toda a história se desenrola.

O mais triste, quando o sofrimento se torna a identidade da gente, é que tudo e todos passam a ser julgados ou analisados a partir do que se entende ter sofrido.

A reação da gente passa a ser, sempre, reação àquele sofrimento que sequestrou a identidade da gente, qualquer ser humano, o outro, desaparece, vira algoz ou salvador, mesmo nunca tendo participado do que sofremos, ou, mesmo que tenha sido instrumento de Deus na vida da gente algum dia, inclusive, nos ministrando ou socorrendo no momento do sofrimento. Nada mais isenta o próximo, todo mundo estará sob “júdice”, e, como disse o compositor: “Qualquer desatenção, pode ser a gota d’água.” A gente passa a gostar do martírio!

Na Paixão, Jesus, o Cristo, nos demonstra como passar pelo sofrimento mais atroz sem conjugar o verbo sofrer. Nos ensina como sofrimento algum pode nos roubar a identidade, nem tirar de nós o privilégio e a responsabilidade de ser o sujeito da nossa história. Aleluia!

 Pr. Ariovaldo Ramos

Alegrai-vos no Senhor

               
     A alegria no Senhor não é natural ao nosso coração. Necessitamos da graça do Alto para que ela se manifeste.
     O pecado que corrompe a alma, o nosso fraco discernimento e os estímulos deste mundo nos levam a um caminho contrário à alegria no Senhor. Levam-nos ao descontentamento.
     Tão enganoso é nosso coração que conseguimos sentir intenso descontentamento mesmo vivendo na mais abundante graça de Deus. Em meio à fartura, nos descontentamos pelo objeto de desejo ainda não conseguido. Cobertos por palavras de afirmação, nos descontentamos com uma pequena crítica, mesmo feita com honestidade. Alvos da graça de Deus, que provê todas as coisas, nos descontentamos por uma oração ainda não respondida. Imersos em incontáveis bênçãos ao longo da vida, nos descontentamos justamente por aquela ainda não recebida. É da nossa natureza caída vivenciar o descontentamento mesmo em meio à insuperável graça e abundantes motivos de alegria.
     Perante este mar de descontentamento a ordem bíblica é contundente: “Alegrai-vos no Senhor!” (Fp 4.4). Aliás, a alegria no Senhor é alvo de diversos estímulos bíblicos. Somos convidados a nos alegrar porque “grandes coisas fez o Senhor por nós” (Sl 126.3), pelo “dia que o Senhor fez” (Sl 118.24), pois Ele é a nossa força (Ne 8.10) e é o Deus “da minha salvação” (Hc 3.18). Aqueles que se alegram no Senhor são os “retos de coração” (Sl 32.11), lembram-se da “Sua santidade” (Sl 97.12), reconhecem a Sua bondade (Jl 2.23) e sinceramente “buscam ao Senhor” (1 Cr 16.10; Sl 105.3).
     Alegrar-se no Senhor não é resultado de um mero sentimento, mas do reconhecimento da Sua bondade. Trata-se de enxergar que nenhuma tragédia da vida superará a Sua graça. Alegrar-se no Senhor é um exercício de fé, leva-nos à verdadeira adoração e fortalece a nossa fragilizada alma. Também minimiza a ansiedade, direciona para Deus as expectativas do nosso coração e nos faz olhar para o que de fato tem valor. Alegrar-se no Senhor alegra também a Deus, pois fomos feitos para reconhecer que o Seu amor nos basta.

Extraído do site da Ultimato – Autor: Ronaldo Lidório

O deserto e a liberdade


     Não é sem motivo que Deus, logo após libertar o povo da escravidão no Egito, os conduziu para o deserto. A passagem pelo deserto era necessária para ajudá-los a deixar para trás a mentalidade da escravidão e a compreender a nova liberdade que Deus lhes estava oferecendo. Quando damos o nosso sim a Deus, ele sempre nos conduz ao deserto.
     O nosso deserto não é igual ao das areias do Neguev ou do Saara. Nosso deserto é o lugar onde somos levados a refletir sobre nossas ilusões, as expectativas infantis que nos mantêm alienados, inclusive de pessoas que amamos; os medos que mascaramos ou sublimamos em nossa busca frenética por realização e entretenimento. No deserto, não temos um caminho claro e seguro, nenhuma distração, nada que nos excite. Nele, o futuro é incerto, nos vemos vulneráveis e fragilizados, e experimentamos a força das trevas interiores do medo.
     Por outro lado, o deserto é o lugar do encontro com Deus, da rendição do orgulho e da ilusão de sermos senhores do nosso destino. É o lugar da companhia divina, do silêncio diante de Deus, onde a quietude nos ajuda a reconhecer a presença dele. O silêncio que nos torna mais atenciosos à voz de Deus. Para sermos livres, precisamos nos afastar, por um tempo, do mundo dos homens para entrarmos, a sós, no mundo de Deus. Um tempo no qual as paixões, tensões, pressa, vão, lentamente, cedendo espaço para percebermos a realidade à luz da eternidade e restabelecermos o valor correto das coisas. No deserto, reduzimos nossas necessidades àquilo que é essencial.
     A enfermeira americana Bronnie Ware escreveu um livro sobre os “cinco maiores arrependimentos ou lamentos de pacientes terminais”. Depois de acompanhar por vários anos estes pacientes, ela listou aquilo que eles gostariam de ter feito e não fizeram, como: ter mais tempo para os amigos e não ter trabalhado tanto. O deserto deles trouxe uma outra dimensão de suas reais necessidades.
     Na solidão do deserto, descobrimos a suficiência da graça de Deus. Teresa de Ávila (1515--1582) descreveu num poema sua experiência no deserto:

Nada te perturbe, / Nada te espante. / Tudo passa. / Deus não muda. / A paciência tudo alcança. / Quem tem a Deus, / Nada lhe falta. / Só Deus basta.

     Nossa necessidade primeira é Deus. De tudo o que aprendemos no deserto, a lição mais importante é que aquilo de que mais necessitamos encontramos na comunhão com Deus. A experiência do deserto nos conduz ao autoesvaziamento, ao desapego dos ídolos que nos oferecem a falsa segurança, e à completa submissão a Deus e aos seus caminhos. Aprendemos a ver a vida desde a perspectiva da eternidade, o que nos ajuda a colocar em ordem nossos valores.
     A verdadeira liberdade nasce do deserto. Foi no deserto que Jesus reafirmou a identidade dele e seguiu livre para realizar a missão dele em obediência ao Pai. Não precisou usar nenhum artifício para se autopromover. Foi livre para fazer o que tinha de fazer, assumir a cruz e, no fim, morrer. O deserto nos liberta dos falsos deuses, das mentiras e ilusões que nos fazem pessoas controladoras e manipuladoras. Rompe com a falsa sensação de que temos controle sobre o nosso destino. O deserto nos torna pessoas mais verdadeiras, livres, e mais conscientes de nossa total dependência de Deus.
Ricardo Barbosa de Sousa
Extraído da Revista Ultimato n°348

Crer é Também Pensar


     Anselmo de Cantuária, teólogo e filósofo cristão do século XII, disse que teologia é “fides quaerens intellectum” – fé em busca de entendimento. Especialmente em se tratando da experiência religiosa cristã, essa questão ganha proporções de maior seriedade. A fé cristã é baseada na afirmação de que Deus se revelou aos homens. Algumas pessoas testemunharam suas experiências com um Deus [Yahweh] que se lhes manifestou e com elas falou, como foi o caso de Abraão, Isaque, Jacó, José e Moisés. Os relatos desses homens foram sendo colecionados e transmitidos oralmente, e aos poucos foram formando a identidade de um povo que veio a se tornar a nação de Israel. A tradição oral foi compilada em textos, que gradativamente ganharam status de norma para as crenças e conduta do povo que se estruturou em bases políticas, éticas e religiosas. Vieram os reis, os sacerdotes, os sábios e os profetas, que acrescentaram suas narrativas orais e escritas, até que se consolidou um texto considerado sagrado, que conhecemos como Escrituras, Bíblia Hebraica ou Antigo Testamento.
     O Antigo Testamento conta uma história de, aproximadamente, 4 mil anos, até surgir sua personagem central: Jesus de Nazaré, também chamado Cristo, que identificou a si mesmo como o Messias de quem falavam as Escrituras do povo hebreu. O próprio Jesus se compreendia como cumprimento de todo o propósito da revelação de Yahweh, e muitos creram em sua mensagem. Os seguidores de Jesus se ocuparam em registrar sua biografia, que conhecemos como Evangelhos, interpretar as Escrituras hebraicas, e iluminar sua pessoa e obra em textos que ressignificaram todas as crenças antigas a respeito do Deus outrora revelado como Yahweh. Os novos textos - os Evangelhos, Atos dos Apóstolos e Epístolas dos Apóstolos, mais o Apocalipse - foram definidos como sagrados para os cristãos e hoje os conhecemos como Novo Testamento.
     A Bíblia Sagrada (Antigo e Novo Testamentos) é o fundamento das crenças cristãs. Mas as crenças não são o objeto da fé, pois a fé se destina à pessoa que revelou a si mesma. Isto é, os cristãos não creem na Bíblia, creem em Deus conforme revelado na Bíblia. É verdade que Deus é sempre maior do que a revelação que faz de si mesmo, e maior ainda do que as interpretações que se façam a respeito de sua revelação. Mas ainda assim é incoerente afirmar que a revelação de Deus está aberta à subjetividade, isto é, livre da lógica intrínseca à Bíblia. Afirmar que a verdade revelada prescinde da lógica é transformar a pessoa revelada numa mancha de teste psicológico: cada um vê o que quer ver, o que implica esvaziar a identidade da pessoa revelada, deixando-a à mercê do intérprete. Afirmar “não importa o que você disse, mas sim o que eu ouvi”, equivale a dissolver você e o que você diz, isto é, você morre como pessoa que fala e eu me afirmo como pessoa que ouve, independentemente de você e do que você diz.
     Imagine que você está em viagem, pergunta para que lado fica a cidade de Salvador, e o informante responde que depende de você, de sua percepção e crenças a respeito dos pontos cardeais, e de sua visão do sol: “Salvador fica no seu coração, meu rei, basta segui-lo”. Você desconsideraria o informante em razão de ter recebido uma orientação absolutamente inútil ao seu propósito de alcançar um destino. Podemos dizer o mesmo a respeito da crença em Deus: a Bíblia Sagrada é o universo de referência para quaisquer que sejam as percepções a respeito dEle.
     Mais do que simplesmente ter crenças a respeito de Deus, importa confiar em Deus, isto é, ter fé. Mas para confiar em Deus, é necessário acreditar em alguma coisa a respeito dEle, isto é, ter crenças. Crer é também pensar, e pensar respeitando os limites da revelação que Deus faz de si mesmo na Bíblia Sagrada e em Jesus de Nazaré. Sob pena de se tornar mera superstição, crença sem fundamento, a fé e a crença em Deus devem ser articuladas na tensão entre o texto que revela a pessoa e a pessoa revelada no texto: a Bíblia e Deus, Deus e a Bíblia.

 Ed René Kivitz

Utilidade Pública: Cadastramento Biométrico


     Como você já deve saber, nas próximas eleições, os municípios de Biguaçu, Blumenau, Florianópolis, Joinville, Palhoça, Santo Amaro da Imperatriz e São José terão o Controle Biométrico. Portanto, agora é obrigatório aos eleitores destes municípios o cadastramento prévio de suas digitais.
     Se você já fez o cadastramento de suas digitais, não é preciso fazer mais nada. Mas se ainda não o fez, não perca tempo. Quanto antes você fizer, menos fila irá pegar. Acesse aqui e veja os documentos necessários para o cadastramento, além dos locais e horários de atendimento de cada município:


SEPAL 2015


    Novamente, Rosângela e eu, tivemos a oportunidade de participar do Congresso da SEPAL (Servindo pastores e líderes), em Águas de Lindóia, SP. Esse foi o 42º e teve como tema “Uma igreja sobrevivente”. A proposta do tema soou para mim, como um tipo de “Reforma” que se deseja para a igreja evangélica no Brasil, especialmente diante de tantos desvios e até mesmo absurdos que acontecem no meio evangélico de hoje. Entretanto, o enfoque dado não foi o acusatório, mas buscou-se direcionar as reflexões para o que a igreja deve ser à luz da Bíblia. Os preletores das plenárias foram os batistas Ariovaldo Ramos e Ed René Kivitz; e os presbiterianos Ronaldo Lidório e Ricardo Agreste. Também houve vários seminários ministrados por homens e mulheres de outras denominações. Creio que houve a participação de mais ou menos 2.000 pessoas, gente de todo o Brasil.
     Nos últimos anos, nossa ida à SEPAL não tem tido o objetivo de aprender coisas novas ou de trazer novidades para a igreja, embora a gente sempre aprenda alguma coisa. O que tem acontecido, é que percebemos que a Igreja Presbiteriana de Florianópolis está num bom caminho, embora possa melhorar em alguns aspectos, que podem aprimorar sua missão como igreja. Não é preciso imitar ninguém, mas também é importante estarmos abertos a mudanças, quando se fizerem necessárias e saudáveis.
     Para nós, esse encontro é também um momento de refrigério, de descanso, pois tanto eu como a Rosângela, saímos de nossas rotinas, o que é sempre muito bom. Por outro lado, a SEPAL nos proporciona a graça de encontrarmos velhos e novos amigos. Por sinal, pudemos desfrutar de longas e agradáveis conversas com o casal Matheus e Renata (Ele é pastor da igreja de Biguaçu).
     Somos muito gratos à nossa igreja, que nos proporciona esse privilégio anual. E quando somos abençoados, a igreja também o é.
 Rev. Joel

Jovem Presbiteriano


     Um dos desafios para os jovens atualmente, é viver nas cidades fazendo com que seu coração permaneça no jardim cristão.
     Nutrir uma espiritualidade sadia está relacionada ao pertencimento, e é a pré-disposição em manter um relacionamento com Deus. No mundo atual em que tudo é “fast” e fica pronto em minutos como o miojo, a internet é rápida e a banda é larga e os diálogos são por redes sociais, os relacionamentos se tornam superficiais.  Abrir mão de si em favor do outro é um desafio que contraria os valores da sociedade moderna.
     Mas, o maior desafio é entregar completamente a sua vida em favor do Reino de Deus. Tenha fé, não se esqueça de que na Palavra há poder, por isso não esmoreça.
     Assim jovem presbiteriano, proclame o seu amor ao Senhor Jesus, fale ao mundo da salvação que vem de Jesus.
     É com este pensamento que a Sociedade Auxiliadora Feminina - SAF - deseja a todos os jovens de nossa igreja que nutram uma espiritualidade sadia junto ao seu grupo de pertencimento cristão, local onde você encontrará amor, doação, amizade, alegria, compartilhamento e outros valores cristãos.
     Que Deus abençoe a todos os jovens presbiterianos brasileiros e recebam um carinhoso abraço da SAF.

Márcia Cruz Gerges
1ª Secretária da SAF

Quem canta seus males espanta!



     Quem nunca ouviu este ditado popular?
     Representa uma verdade que só quem canta é que pode sentir em sua vida, o quanto cantar é saudável para a alma humana.
     Poderíamos estender os benefícios do Canto para o Canto Coral, pois é uma atividade em grupo, onde cada um contribui para a riqueza e enriquecimento do conjunto, sendo que muito aprendemos neste cantar juntos. Temos que deixar nosso ego de lado e estar juntos com os outros para soar Uno, equilibrar os naipes, aprender a timbrar igual, igualando nossa voz com a dos colegas do coro. É um grande exercício que nos faz crescer como pessoas.
     Estendendo mais ainda estes benefícios  do Canto Coral para Música Sacra, além de estarmos limpando todas as nossas dores da alma e aprendendo lições de humildade e harmonia entre todos, ainda estamos louvando a Deus, exaltando o Seu grande amor por nós e levando a outros a mensagem de Sua Palavra através da Música. Não há atividade musical mais sublime para uma pessoa e para um músico, do que participar como cantor em um coro cantando Música Sacra.
     Muitas vezes, quando chegamos ao ensaio do Coral Julinda Ribas Camargo, trazemos conosco nossos problemas do dia a dia, nossas dores e tristezas e, ao longo do ensaio tudo se esvai, e voltamos para casa felizes e curados, porque Deus nos tocou de tal maneira que só seria possível lá. Todos nós, cantores e eu regente sabemos e sentimos isso. É muito bom!
     O nosso querido Coral Julinda Ribas Camargo está precisando de você adulto, jovem e adolescente. Para que não morra a história construída em nossa igreja, para que possamos continuar, geração após geração, tendo Música Sacra Coral em nossa igreja.  Para todos nós nos beneficiarmos da maravilha que é cantar num Coro Sacro, venha cantar conosco.
     O Coral Julinda Ribas Camargo tem vagas abertas para as vozes masculinas Baixo e Tenor e para as vozes femininas Contraltos. Caso Sopranos queiram participar também são bem-vindas... mas talvez tenham que ajudar, uma vez ou outra, no naipe de contraltos e fazer a “2ª voz”, que não deixa de ser um exercício auditivo desafiador!
     Nossos ensaios são às 3ªs feiras, das 20h às 22h e nos domingos que cantamos, ensaiamos uma hora antes. 1º domingo do mês no culto das 18h30min e 3º domingo no matutino e no das 18h30min.
     Não perca esta oportunidade de crescer musicalmente, sanar todas as dores da alma e louvar ao nosso grande Deus!

Aguardamos você.
Um fraternal abraço,

Inês Hartt
Coral Julinda Ribas Camargo

Coisa de Criança



     Por onde Jesus passava era possível ver crianças correndo em volta e se misturando na multidão. Os discípulos tentaram impedir que as crianças se amontoassem no colo de Jesus. Achavam que Jesus tinha coisa mais importante para fazer do que dar atenção às crianças, mas acabaram descobrindo que não apenas as crianças gostavam de Jesus, mas Jesus também gostava das crianças. Numa dessas ocasiões, Jesus pegou uma criança no colo e deixou muito claro que quem não se torna igual a uma criança não pode entrar no reino dos céus, pois o reino dos céus pertence aos que são semelhantes às crianças [Mateus 18.1-5; 19.13-15]. Naquele dia as crianças se tornaram um padrão para a espiritualidade cristã.
     Evidentemente, Jesus não pretendia que nos tornássemos iguais às crianças em todas as dimensões da infância. As crianças, por exemplo, não sabem o que é a gratidão, pois não têm noções de medidas abstratas. Não têm condições de avaliar o que é feito por elas, não sabem quanto sacrifício é necessário para que sejam cuidadas e não têm critérios para os custos da dedicação dos pais ou o valor das coisas que são oferecidas a elas. Por isso é que os pais vivem dizendo diz obrigado para a titia, “já disse obrigado para o vovô?”, pois se não o fizessem, as crianças simplesmente pegariam o presente e sairiam correndo para brincar. As crianças também não têm noções de tempo, distancia e volume. Por isso é que usam palitos de fósforo para marcar quantos dias faltam para o passeio no zoológico, numa viagem longa perguntam de cinco em cinco minutos se está chegando, e de noite, antes de irem para a cama, abrem os braços e dizem com aquele sorriso lindo “mamãe, eu te amo desse tamanho assim.
     As crianças também estão absolutamente fora das categorias sociais de valores e importância. Tratam o general com a mesma displicência com que tratam o zelador do prédio onde moram, e falam as maiores barbaridades quando percebem algo inusitado em algum adulto que pretende conquistar sua simpatia, deixando os pais ruborizados e constrangidos. Elas não sabem quem é importante e quem não é. Elas ainda não foram contaminadas com os paradigmas do mercado, que valora pessoas de acordo com posição social, conta bancária, ou potencial de favorecimento e trocas de favores. Não fazem a menor ideia, por exemplo, de que é preciso um sorriso de plástico para o senhorio que chegou para tratar do aumento do aluguel, ou demonstrar especial apreço ao chefe que veio para o jantar. Isso significa que uma criança jamais perguntaria para Jesus quem é o mais importante no reino dos céus?”, pois não lhes passa pela cabeça que um ser humano pode ser maior ou menor do que o outro em termos de valor intrínseco – aliás, nem imaginam que exista ou o que seja esse tal de “valor intrínseco”.
     A exortação de Jesus aos seus discípulos sublinha exatamente esses traços próprios das crianças: o absoluto despojamento das disputas de poder e a absoluta ignorância a respeito das hierarquias que separam os seres humanos uns dos outros, e promovem toda sorte de guerras e conflitos, que somente se justificam pela vaidade e o orgulho dos egos que pretendem se afirmar às custas da diminuição e destruição dos demais.
     Como seria o mundo se todos tivéssemos o coração das crianças? Teríamos breves desentendimentos, logo seguidos de um enxugar de lágrimas e a correria reiniciada rumo à próxima brincadeira. Haveria mais cooperação e menos competição, mais perdão e menos ressentimento e ódio, mais partilha e menos acúmulo, mais brincadeira e menos agressões, mais amores e menores dores. O rabino Harold Kushner disse que as crianças perdoam rápido, e se reconciliam na velocidade da luz, pois preferem ser felizes a ter razão”. São simples, e humildes, não se constrangem com vitórias e derrotas, pois não competem, apenas brincam. Não estão no jogo de quem é o maior e quem é o menor.
     O reino de Deus é um reino para gente com coração de criança. Todo mundo brincando de roda, cada um segurando na mão do outro, sem restrição para quem chegar, apoteose da fraternidade universal, sob a benção do Pai, do Filho e do Espírito Santo, numa santa e bendita folia. Coisa de criança.

Ed René Kivitz

A origem do Dia das Mães



Filho meu, guarda o mandamento de teu pai e não deixes a instrução de tua mãe” - Pv. 6:20

     A mais antiga comemoração dos dias das mães é mitológica. Na Grécia antiga, a entrada da primavera era festejada em honra de Rhea, a Mãe dos Deuses.
     O próximo registro está no início do século XVII, quando a Inglaterra começou a dedicar o quarto domingo às mães das operárias inglesas. Nesse dia, as trabalhadoras tinham folga para ficar em casa com as mães. Era chamado de "Mothering Day", fato que deu origem ao "mothering cake", um bolo para as mães que tornaria o dia ainda mais festivo.
     A americana, Anna Jarvis, no Estado da Virgínia Ocidental, foi quem iniciou a campanha para instituir o Dia das Mães. Em 1905 Ana, filha de pastor, perdeu sua mãe e entrou em grande depressão. Preocupadas com aquele sofrimento, algumas amigas tiveram a ideia de perpetuar a memória de sua mãe com uma festa. Anna quis que a festa fosse estendida a todas as mães, vivas ou mortas, com um dia em que todas as crianças se lembrassem e homenageassem suas mães. A ideia era fortalecer os laços familiares e o respeito pelos pais.
     Durante três anos seguidos, Anna lutou para que fosse criado o Dia das Mães. A primeira celebração oficial aconteceu somente em 26 de abril de 1910, quando o governador de Virgínia Ocidental, William E. Glasscock incorporou o Dia das Mães ao calendário de datas comemorativas daquele estado. Rapidamente, outros estados norte-americanos aderiram à comemoração.
     Finalmente, em 1914, o então presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson (1913-1921), unificou a celebração em todos os estados, estabelecendo que o Dia Nacional das Mães deveria ser comemorado sempre no segundo domingo de maio. A sugestão foi da própria Anna Jarvis. Em breve tempo, mais de 40 países adotaram a data.

"Não criei o dia das mães para ter lucro"
Adicionar legenda
     O sonho foi realizado, mas, ironicamente, o Dia das Mães se tornou uma data triste para Anna Jarvis. A popularidade do feriado fez com que a data se tornasse um dia lucrativo para os comerciantes, principalmente para os que vendiam cravos brancos, flor que simboliza a maternidade. "Não criei o dia as mães para ter lucro.", disse furiosa a um repórter, em 1923. Neste mesmo ano, ela entrou com um processo para cancelar o Dia das Mães, sem sucesso.
     Anna passou praticamente toda a vida lutando para que as pessoas reconhecessem a importância das mães. Na maioria das ocasiões, utilizava o próprio dinheiro para levar a causa à diante. Dizia que as pessoas não agradecem frequentemente o amor que recebem de suas mães. "O amor de uma mãe é diariamente novo", afirmou certa vez. Anna morreu em 1948, aos 84 anos. Recebeu cartões comemorativos vindos do mundo todo, por anos seguidos, mas nunca chegou a ser mãe.

No Brasil
     O primeiro Dia das Mães brasileiro foi promovido pela Associação Cristã de Moços de Porto Alegre, no dia 12 de maio de 1918. Em 1932, o então presidente Getúlio Vargas oficializou a data no segundo domingo de maio. Em 1947, Dom Jaime de Barros Câmara, Cardeal-Arcebispo do Rio de Janeiro, determinou que essa data fizesse parte também no calendário oficial da Igreja Católica.

Rev. Edson Martins

Tudo bem com sua família?



     No livro dos Reis (II Rs.4:8-37) há uma história extraordinária, envolvendo o profeta Eliseu. Dela, inicialmente, destaco uma pergunta: “Vai tudo bem contigo, com teu marido, com o menino? Ela respondeu: Tudo bem” (II Rs.4:26).

     Mas, o que havia acontecido? Vamos à história: “Certo dia, Eliseu foi a Suném, onde uma mulher rica insistiu que ele fosse tomar uma refeição em sua casa. Depois disso, sempre que passava por ali, ele parava para uma refeição. Em vista disso, ela disse ao marido: “Sei que esse homem que sempre vem aqui é um santo homem de Deus. Vamos construir lá em cima um quartinho de tijolos e colocar nele uma cama, uma mesa, uma cadeira e uma lamparina para ele. Assim, sempre que nos visitar ele poderá ocupá-lo”. Um dia, quando Eliseu chegou, subiu ao seu quarto e deitou-se. Ele mandou o seu servo Geazi chamar a sunamita. Ele a chamou e, quando ela veio, Eliseu mandou Geazi dizer-lhe: “Você teve todo esse trabalho por nossa causa. O que podemos fazer por você? Quer que eu interceda por você junto ao rei ou ao comandante do exército?” Ela respondeu: “Estou bem entre a minha própria gente”. Mais tarde Eliseu perguntou a Geazi: “O que se pode fazer por ela?” Ele respondeu:”Bem, ela não tem filhos, e seu marido é idoso”.

     Então, a história segue e de fato aquela mulher tem um filho, conforme promessa do profeta. O menino cresce, para alegria de seus pais; mas, um dia ao ir para a lavoura encontrar-se com seu pai, passa mal e acaba morrendo no colo de sua mãe. Apesar da dor lancinante que atingira seu peito, ela não esmorece, e vai ao encontro de Eliseu. Ao se aproximar da casa do profeta, Geazi vem ao seu encontro e lhe pergunta se estava tudo bem com ela e sua família. Ela responde com um “Tudo bem”, talvez porque Geazi não fosse uma pessoa de confiança, como de fato não era. Entretanto, quando se aproxima de Eliseu manifesta toda sua dor e angústia. A partir daí, vai se processar um milagre, e o menino volta a viver e sua mãe o toma no colo novamente.

     Vai tudo bem com sua família? Não podemos permitir que nossas famílias sejam minadas por problemas dos mais variados tipos. Precisamos buscar ajuda com pessoas confiáveis, e acima de tudo, em Deus, que pode operar milagres e restaurar completamente a vida familiar, quando isso se fizer necessário.

     Vai tudo bem, mesmo, com sua família?

Rev. Joel Vieira da Silva

26° Curso "Evangélicos Alcançando os Excluídos"

Invista seus talentos em Missões Urbanas. 

O curso, promovido pelo Projeto Siloé, será  realizado aqui em nossa Igreja, todas as quartas de junho e a primeira quarta de julho, sempre das 19h30min às 22h. Salve estas datas em sua agenda.

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Vergonha


“Entretanto, o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O Senhor conhece os que lhe pertencem. E mais Aparte-se da injustiça todo aquele que professa o nome do Senhor”.
II Timóteo 2:19

Rui Barbosa texto de 1914

"A falta de justiça, Srs. Senadores é o grande mal da nossa terra, o mal dos males, a origem de todas as nossas infelicidades, a fonte de todo nosso descrédito, é a miséria suprema desta pobre nação. A sua grande vergonha diante do estrangeiro, é aquilo que nos afasta os homens, os auxílios, os capitais.

A injustiça, Senhores, desanima o trabalho, a honestidade, o bem; cresta em flor os espíritos dos moços, semeia no coração das gerações que vêm nascendo a semente da podridão, habitua os homens a não acreditar senão na estrela, na fortuna, no acaso, na loteria da sorte, promove a desonestidade, promove a venalidade, promove a relaxação, insufla a cortesania, a baixeza, sob todas as suas formas.

De tanto ver triunfar as nulidades, de tanto ver prosperar a desonra, de tanto ver crescer a injustiça, de tanto ver agigantarem-se os poderes nas mãos dos maus, o homem chega a desanimar da virtude, a rir-se da honra, a ter vergonha de ser honesto.

Essa foi a obra da República nos últimos anos. No outro regime (na Monarquia), o homem que tinha certa nódoa em sua vida era um homem perdido para todo o sempre, as carreiras políticas lhe estavam fechadas. Havia uma sentinela vigilante, de cuja severidade todos se temiam e que, acesa no alto (o Imperador, graças principalmente a deter o Poder Moderador), guardava a redondeza, como um farol que não se apaga, em proveito da honra, da justiça e da moralidade.”

Conselhos de Stott sobre cristianismo e política


Os cristãos devem ser cuidadosos em não “batizar” qualquer ideologia política, seja de direita, de esquerda ou de centro, como se fosse um monopólio de verdade e bondade. Na melhor das hipóteses, uma ideologia política e seu programa são apenas uma aproximação da vontade e do propósito de Deus. Aqueles partidos que se rotulam explicitamente como cristãos também precisam estar cientes disso. O fato é que são encontrados cristãos na maioria dos partidos políticos e eles são capazes de defender sua participação a partir de fundamentos cristãos sensatos.

Assim, me deixando levar por uma grande simplificação, ouso afirmar que ambas as principais ideologias políticas ocidentais atraem os cristãos, por diferentes razões. O capitalismo atrai porque incentiva o empreendimento e a iniciativa humana, mas também causa aversão, pois parece não se importar com o fato de o fraco sucumbir à competição selvagem que ele produz. Por outro lado, o socialismo atrai porque demonstra grande compaixão pelo pobre e pelo fraco, mas também repele porque parece não se importar com o fato de a iniciativa e o empreendimento individual serem sufocados pelo grande sistema político que ele produz. Cada um atrai porque enfatiza uma verdade a respeito dos seres humanos: a necessidade de conceder liberdade à execução de suas habilidades criativas ou a necessidade de protegê-los da injustiça. Cada um cria aversão porque deixa de considerar, com a mesma seriedade, a verdade complementar.

Ambos podem ser libertadores. Ambos também podem ser opressivos. Como afirma o economista e estadista J. K. Galbraith, “no capitalismo, o homem explora o homem. No comunismo, é apenas o contrário”. É compreensível que muitos cristãos sonhem com uma terceira opção, que supere as atuais e incorpore as melhores características de ambas.

Na democracia somos convidados a ouvir humildemente uns aos outros e constatar que não temos um monopólio da verdade, enquanto continuamos perseguindo os propósitos de Deus para a nossa sociedade.

Devido ao homem ser caído, certamente existe uma lacuna entre o ideal divino e a realidade humana, entre o que Deus revelou e o que é possível à humanidade.

John Stott

Retirado de Os Cristãos e os Desafios Contemporâneos, página 44

Abraão - “Sê tu uma bênção” - Gn.12:1-9


A fé está intimamente ligada a ação. Deus falou com Abraão- “Sai da tua terra”, e pela fé ele partiu. Podemos destacar três pontos deste texto.

     a) Obediência: vs.4 “... partiu, pois... como lhe ordenara o Senhor”.
Obediência é o ponto principal para sermos bênção nas mãos de Deus. Em I Sm.15:22 - notamos o profeta Samuel falando com o Rei Saul, após este desobedecer uma ordem divina. “porém Samuel disse: Tem porventura o Senhor tanto prazer em holocaustos e sacrifícios quanto em que se obedeça à sua palavra? Eis que o obedecer é melhor do que o sacrificar....
Por não estarmos obedecendo ao nosso chamado Divino, não somos uma bênção nas mãos de Deus.

     b) Perseverança: Vs. 5 “... partiram e ... lá chegaram”.
Já dizia um professor no Seminário de Campinas - “O importante não é começar bem, mas terminar bem”.
Abraão poderia começar bem a jornada, mas diante das dificuldades, desistir.
A Bíblia cita um exemplo - Demas, cooperador de Paulo - começou bem a sua caminhada, mas não terminou bem a sua missão, pois abandonou o Evangelho, como nos registra o apóstolo Paulo “... Demas, tendo amado o presente século, me abandonou...”. I Tm.4:10
Para sermos uma bênção nas mãos de Deus precisamos: Obedecer a sua Palavra, perseverarmos na Graça do Senhor e aprendermos a ter um coração agradecido.

     c) Gratidão: “... edificou um altar...” vs.7
Às vezes nos envolvemos nos afazeres eclesiásticos, que nos esquecemos de louvar a Deus, adorar ao Senhor. No Salmo 71:5,6 - “Tu és a minha esperança, Senhor Deus, a minha confiança desde a minha mocidade. Em ti me tenho apoiado desde o meu nascimento; ... tu és motivo para os meus louvores constantemente”.
Uma condição básica para sermos bênção nas mãos de Deus, é olhar a nossa vida do ponto de vista de Deus, submisso a sua vontade, a fim de podermos dizer como o Salmista: “... grandes cousas fez o Senhor por nós por isso estamos alegres”. Sl.126:3
Há um hino, do hinário Evangélico, que é um exemplo de entrega a Deus - “Oh! Mestre nunca cessarão meus lábios de bendizer-te, de entoar-te glória; Pois eu conservo de teu bem imenso grata memória”.
O cristão não deve ficar se lamentando diante de Deus, questionando o seu Criador por tudo que ocorre em sua vida. Mas deve aprender: “Em tudo dai graças... pois esta é a vontade de Deus”. I Ts.5:18
A ordem de Deus para Abraão também é a mesma para nós - “Sê tu uma bênção”. Como? Obedecendo, perseverando e sendo grato ao Senhor.

Rev. Romoaldo R. Siggelkow

A ressurreição aconteceu mesmo?


Digamos que os apóstolos, inclusive Paulo, acreditavam mesmo em uma ressurreição e transformação física, datável e literal de Jesus. Será que eles estavam certos? Será que nós, que vivemos no mundo moderno e sofisticado da astrofísica, da microbiologia e da ciência da computação, também podemos acreditar na ressurreição? É claro que podemos. E devemos. Milhões de pessoas o fazem.
Muitos livros já foram escritos na tentativa de dar provas da ressurreição. Esta é uma parte  importante da apologética cristã. Tudo o que eu posso fazer aqui é tentar resumir com franqueza as principais provas.
Primeiro, temos o desaparecimento do corpo. Todo mundo concorda que o túmulo de Jesus estava vazio, até mesmo aqueles que refutam as histórias dos autores do Evangelho; os rumores da ressurreição nunca poderiam ter ganho credibilidade se as pessoas, ao visitarem o túmulo, tivessem encontrado ali o corpo imóvel. Mas o corpo sumiu. A questão sempre foi: “O que foi feito dele?” Nunca houve uma explicação satisfatória pra o seu desaparecimento, a não ser a ressurreição.
Em segundo lugar, temos o reaparecimento do Senhor. O corpo de Jesus desapareceu do túmulo onde tinha sido deixado, e o próprio Jesus continuou reaparecendo durante um período de quase seis semanas. Dizem que ele apareceu para certas pessoas sozinhas (por exemplo, Maria Madalena, Pedro e Tiago), para os Doze, tanto com Tomé como sem ele, e em certa ocasião “foi visto por mais de quinhentos irmãos de uma só vez”, muitos dos quais ainda eram vivos quando Paulo escreveu isto, mais ou menos no ano 54 d.C., e bem que poderiam ter sido sondados a este respeito.
Em terceiro lugar, vem o surgimento da igreja. Alguma coisa deve ter acontecido para transformar os apóstolos e enviá-los em sua missão mundo afora. Quando Jesus morreu, eles ficaram abatidos, confusos e amedrontados. Mas em menos de dois meses saíram do esconderijo, cheios de gozo, confiança e coragem. O que produziu essa transformação tão dramática? Só pode ter sido a ressurreição, juntamente com o Pentecoste, que se seguiu depois. Daquele bando de joões-ninguém desiludidos nasceu uma comunidade universal que soma hoje um terço da população do mundo.
            John Stott

Quando o certo parece errado!



“Há um caminho que parece certo a um homem, mas seu fim é o caminho da morte." (Provérbios 14:12)

Quando a maioria está seguindo o caminho errado, é difícil ser o “desmancha prazeres”, que segue o caminho certo.
A maioria dos participantes na corrida de 10 mil metros em Riverside, Califórnia, pensou que Mike Decalvo corria na direção errada.  Ele acenou aos outros 127 corredores para que o seguissem, mas somente 4 acreditaram que ele havia pego a entrada correta, uma curva que os outros competidores não viram.
Quando perguntaram a ele sobre sua decisão de não deixar que a maioria determinasse a sua direção, Decalvo respondeu: “Eles acharam estranho eu ter ido pelo caminho certo.”.
No primeiro século os pagãos reagiram da mesma forma a mudança de estilo de vida de seus vizinhos cristãos.
O apostolo Pedro disse: “Achando estranho que vocês não corram com eles na mesma enxurrada de devassidão, falam mal de vocês.” (I Pe. 4:4). Os incrédulos ainda acham que os seguidores de Jesus Cristo estão indo na direção errada.
Mas na verdade, os cristãos seguem na direção daquilo que creem, a eternidade prometida por Deus e a certeza de um lar definitivo. (2 Tm. 4:7-8).
O rumo que os não cristãos escolhem pode parecer-lhes certo, mas leva-os a um lugar onde a perda é certa e eterna. 
Então, independente de quantos estão indo para o outro lado, continue sempre no caminho certo.

O Caminho que seguimos
Determina nosso destino eterno,
Um leva à vida eterna
O outro, à condenação.

“É melhor ser correto do que popular”.

Adaptado por Rev. Edson Martins
com texto do devocionário Pão Diário